Las solicitudes para aplicar al Seminario llegan casi todos los días. Para cada uno de nosotros que tenemos el privilegio de revisarlas, cada archivo que se encuentra en el escritorio representa mucho más que un papel en un sobre amarillo. Estos archivos representan un surtido diverso de hombres de todo el mundo, que vienen a TMS de diferentes orígenes, con historias específicas, proclamando testimonios distintos, poseyendo habilidades únicas. Sin embargo, a pesar de toda su variedad, cada uno de estos hombres tiene algo en común que reemplaza sus diferencias: todos creen que son hombres de Dios llamados por Dios para hacer la obra de Dios.

Los hombres en el proceso de aplicación al seminario a menudo tienen la misma pregunta: “Mientras respondo al llamado de Dios en mi vida para predicar el evangelio, ¿qué puedo hacer ahora para ser fiel a mi llamado mientras me preparo para el ministerio de tiempo completo?” Hay un número de principios prácticos que la Escritura provee en respuesta a esta pregunta.

Protege tu llamado

Lo primero que debes hacer con tu llamado es protegerlo. El apóstol Pablo ciertamente entendió la urgencia de esto cuando dio el ejemplo para cada predicador en 1 Corintios 9:27. En este texto Pablo dice: “No corro sin rumbo. No peleo como uno que golpea el aire, sino que disciplino mi cuerpo y lo mantengo bajo control, no sea que, después de predicar a otros, yo mismo sea descalificado”. Debido a que una vida descalificada es un llamado descartado, la gravedad de la tarea requiere una cierta sobriedad de vida. El llamado a predicar el evangelio es uno de los privilegios más preciosos que Dios ha concedido a los hombres.

La fidelidad a tu vocación debe ser lo que eres hoy

Todos entendemos que es prudente guardar bajo llave sus objetos de valor. Ponemos vallas alrededor de nuestra propiedad y cerrojos en nuestras posesiones preciosas para protegerlas. El llamado al ministerio es una posesión preciosa que vale la pena vigilar. Es por esta razón que Pablo instruye a Timoteo en 1 Timoteo 4:16 de la siguiente manera: “Estad atentos a vosotros mismos y a la enseñanza”.

No te preocupes por cómo usar tu llamado hasta que te hayas asegurado de que estás protegiendo adecuadamente ese llamado viviendo una vida que está por encima de todo reproche; en otras palabras, una vida irreprensible.

Depende de tu llamado

A medida que los hombres pasan por el seminario, cada uno de ellos tiene una historia diferente de cómo el Señor los hace pasar. Cada uno tiene una narrativa única de la provisión del Señor en medio de la dificultad durante su tiempo como estudiante. Pero las dificultades son constantemente presentes porque la preparación para el ministerio es difícil. Cuando esas dificultades vengan, será la conciencia del llamado de Dios a tu vida al nombrarte para esta obra la que será una clave (además de tu fe y amor por Cristo) para tus esfuerzos continuos.

Si estás convencido de que Dios te ha llamado a su servicio, entonces debes ser fiel a la tarea que Él ha puesto ante ti. Imagínate el horror de Isaías escuchando el llamado de Dios a proclamar la verdad y luego eligiendo caminar hacia el desierto de Judea la primera vez que se encontró con dificultades. Imagina la tragedia que habría sido si Timoteo hubiera tirado de “un Demas”, y en vez de ejercer “el don espiritual que lleva dentro” (1 Tim 4:14), eligió “amar este mundo presente” (2 Tim 4:10). Si Dios te ha asignado a la obra, ¿quién eres tú para apartarte cuando Él trae pruebas a tu vida para la perfección de tu fe?

Una dependencia de este llamado te da la habilidad de seguir adelante aún cuando te enfrentes con dificultad. En Lucas 9:62, Jesús instruye a Sus discípulos de la misma manera: “El que pone su mano en el arado y mira hacia atrás, no es apto para el reino de Dios”. Hay consuelo en saber que Dios te ha llamado a una tarea. Confía en ese llamado para mantener el curso aún cuando parezca oscuro.

Ejerce tu llamado

Una tercera acción que puedes tomar mientras esperas es ejercer tu llamado justo donde estás. No necesitas un puesto de prestigio ni un título de lujo para ser fiel al regalo que se te ha dado. Pablo le dice a Timoteo: “Que nadie menosprecie tu juventud, sino que, por el habla, la conducta, el amor, la fe y la pureza, te muestres como ejemplo de los que creen. Hasta que yo llegue, presten atención a la lectura pública de las Escrituras, a la exhortación y a la enseñanza. No descuides el don espiritual que hay en ti” (1 Tim 4:12–14). La amonestación de Pablo a Timoteo fue que se pusiera a trabajar y demostrara ser un ejemplo de la fe, no cuando creciera, sino ese mismo día.

Sé fiel con lo que Dios ha puesto ante ti hoy. Cuando Dios providencialmente pone una tarea frente a ti, sé fiel a ella como a Él, no importa cuán servil pueda parecer ese deber. Para llegar a ser un hombre de Dios, primero debes ser un hombre de Dios. El seminario no es una experiencia salvífica en la que uno se transforma y se convierte en algo que antes no era. O eres pastor o no lo eres. El entrenamiento adicional no te convertirá de repente en un siervo fiel. La fidelidad a tu llamado debe ser lo que eres hoy. 

Jesús conduce vívidamente este punto a casa en Lucas 16:10–11 cuando cuenta la parábola del mayordomo sabio que es fiel en usar bien los recursos que se le han confiado. Al final de la parábola, Jesús da el punto, que se aplica a toda persona que se prepara para una vida de ministerio: “El que es fiel en lo poco es fiel también en lo mucho; y el que es injusto en lo poco es también injusto en muchas cosas. Por lo tanto, si no has sido fiel en el uso de las riquezas injustas, quién te confiará las verdaderas riquezas”. Si no has sido fiel para usar tus dones hoy para la gloria del Señor, ¿por qué te confiaría una mayor responsabilidad en el futuro? Sé fiel para ejercer tu llamado hoy.

Prepárate para tu llamado

Finalmente, también debes ser fiel para prepararte para tu llamado. Mientras activamente haces planes para una vida de fidelidad, el trabajo de preparación causará tu deseo de disminuir (demostrando que no estás llamado a ello) o será más intenso (demostrando que debes obedecer la dirección del Señor en tu vida). Si el Señor te está apartando para la obra de predicar su evangelio, entonces debes estar preparado para emprender efectivamente esa obra. Esto requiere que el hombre de Dios sea educado en teología, ministerio pastoral, y adquiera las habilidades exegéticas necesarias para manejar fielmente la Palabra de Dios. Para la gran mayoría de los hombres, esto significa la búsqueda de una formación formal a través de la educación en el seminario. Este es simplemente el camino más claro y expedito para la adquisición de las habilidades y materiales necesarios.

Pablo no le dio a Timoteo una orden pequeña cuando dijo: “Sé diligente para presentarte a Dios aprobado como un obrero que no tiene de qué avergonzarse, que maneja bien la palabra de verdad” (2 Tim 2:15). Esta presentación para la aprobación requiere el adecuado manejo de las Escrituras. No hay empresa más seria que ésta. Un llamado serio a una tarea seria debe ser atendido con una educación seria. Por esta razón, si estás evaluando tu llamado, ocúpate de adquirir las herramientas necesarias para ser más efectivo mientras te dedicas a la tarea de convertirte en un obrero aprobado.

Esta preparación es crítica porque, como nos dice Santiago, “no dejéis que muchos de vosotros os convirtáis en maestros…sabiendo que como tales incurriremos en un juicio más estricto” (Stg 3:1). Si nuestro Señor pone el listón alto, entonces debemos insistir en que se levante el listón para la educación que recibimos para la tarea que se nos ha encomendado. Al mirar hacia el ministerio futuro, ¡comienza hoy el proceso de preparación para la obra que Dios ha puesto ante ti!